<p>Willemijn Verkaik zingt en speelt in Come From Away in het Wilminktheater.. (Foto: Roy Beusker)</p>

Willemijn Verkaik zingt en speelt in Come From Away in het Wilminktheater.. (Foto: Roy Beusker)

(Foto:)

‘We dragen de show met zijn allen’

Musicalster Willemijn Verkaik staat viermaal met de musical Come From Away op het podium in het Wilminktheater. “Het is mooi om een verhaal te spelen dat waargebeurd is’’, zegt ze. Van vrijdag 13 tot en met zondag 15 mei.

Enschede – De première van Come From Away was op 18 november 2021 in Luxor Rotterdam. “We hebben er ongeveer tien gespeeld en toen ging alles dicht. Op 25 maart zijn we weer begonnen in DeLaMar in Amsterdam. Daar hebben we drie weken gestaan’’, vertelt Willemijn Verkaik.

Met Pasen waren ze in Breda en na Apeldoorn en Haarlem is Enschede aan de beurt. Willemijn Verkaik vindt het een mooie musical. ’’Er zijn heel veel dingen mooi aan. Het is mooi om een verhaal te spelen dat waargebeurd is. Het is ook mooi omdat we met zijn twaalven op het toneel staan en we hebben allemaal een even belangrijk aandeel. Er is niet één hoofdrol. Iedereen vertelt een verhaal vanuit het perspectief van de gestrande passagiers of van de bewoners die de passagiers opvangen. Het levert verschillende verhalen op, wat ze die vijf dagen beleefd hebben.’’

Come From Away verhaalt over de bewoners van het Canadese stadje Gander die plotseling worden geconfronteerd met ruim 7.000 nieuwkomers. Het zijn reizigers die op 11 september 2001 zijn gestrand, omdat hun vliegtuigen door de sluiting van het Amerikaanse luchtruim moeten uitwijken. De musical gaat over hoop en saamhorigheid in een crisissituatie en is een enorm succes in de VS en Engeland. “Het laat zien hoe mensen onder moeilijke omstandigheden elkaar steunen en verder helpen. Het is actueel dat mensen opgevangen worden. Kijk naar de vluchtelingen uit Oekraïne.’’

De musical heeft geen pauze. “We staan alle twaalf continu op het toneel’’, zegt Willemijn. “Het is zeker intensief. Ook door alle emoties die voorbij komen omdat er iets verschrikkelijks is gebeurd in het World Trade Center. Maar er zit ook veel humor in. Er ontstaat liefde tussen twee mensen. Ik speel de rol van de pilote Beverley Bass. Ik probeer een professioneel gezagvoerder te zijn.’’

Come From Away is geschreven door Irene Sankoff en David Hein, die tien jaar na 9/11 Gander bezochten. “Ze hebben de mensen live kunnen spreken’’, zegt Willemijn.

Ze maakte in 2000 haar musicaldebuut in Elisabeth. Sindsdien volgden minstens twintig andere producties. Zo was ze te zien in De Drie Musketiers, We Will Rock You, Aida, Mamma Mia, Tarzan, Ghost en Bat out of Hell. Haar mooiste? “Wicked. Omdat ik daar heel veel erkenning voor heb gekregen. En omdat ik het overal gespeeld heb, in Duitsland, op Broadway in New York en op West End in Londen. De groene heks Elphaba was echt een speciale rol die ik heb mogen vertolken.’’

Come From Away won vier musical awards. Willemijn won de award voor beste vrouwelijke hoofdrol in kleine musicals. “Het is echt een geweldig compliment. Ik speel het met veel plezier, we dragen de show met zijn allen.’’

Meer berichten