Het veteranencafé van VCA is elke tweede dinsdag van de maand. (Foto: Bernard Schutte)
Het veteranencafé van VCA is elke tweede dinsdag van de maand. (Foto: Bernard Schutte) (Foto: )

VCA wil vooral ervaringen delen

'we hebben geen bestuur, maar we zijn actief op vele fronten'

door Hans Assink

Elke tweede dinsdag van de maand houdt het Veteranen Comité Almelo (VCA) een bijeenkomst in ‘de Loods’ van Bier- en wijnlokaal Het Hookhoes aan de Grotestraat. “Het doel is ervaringen delen’’, zegt Albert Zomer. “Iedereen is welkom.”

Almelo – De eerste bijeenkomst na de lockdown werd in juni gehouden. “Er konden maximaal dertig man naar binnen, maar die zijn er niet geweest’’, zegt woordvoerder Albert Zomer. “Ik denk een stuk of tien.” Vorige week dinsdag was het alweer een stuk drukker met zo’n twintig bezoekers. “Er zijn mensen die behoefte hebben om te komen en anderen laten het aan zich voorbij gaan. Toch zie je elke keer weer nieuwe gezichten”, zegt Zomer.

Het gemiddelde aantal bezoekers van het veteranencafé ligt zo tussen de twintig en dertig, schat Zomer in. “Er worden ook wel eens presentaties gegeven en dan stijgt het aantal. Met name door mensen die op die missie zijn geweest.’’

Naast veteranen uit Almelo komen er ook veteranen uit Aadorp en Vriezenveen naar VCA. “De meeste plaatsen hebben een eigen veteranencomité. Natuurlijk laten ze wel eens hun belangstelling bij ons zien. In principe zijn alle veteranen welkom. Ook de jonge veteranen van na de Tweede Wereldoorlog. Zeg maar vanaf Libanon tot heden. Veteranen worden altijd geassocieerd met oude mensen, maar dat is dus niet zo. Ook mensen die in de laatste tien jaar op missie zijn geweest zijn veteranen. Jongelui kunnen ook veteraan zijn, zowel man als vrouw.’’
De gedane missies zijn divers. Zomer noemt Afghanistan, Mali, Kosovo en voormalig Joegoslavië. “En er zijn ook missies die nog draaien. We hebben nog veteranen die hier komen die nog actief zijn.”

Doel van het veteranencafé is ervaringen delen. “We hebben het over van alles en nog wat’’, zegt Zomer. “Je hoeft niet met elkaar op missie te zijn geweest om bepaalde gevoelens te herkennen. Je herkent de positieve en de negatieve kanten.’’

Onderwerpen bij het vorige café waren onder meer discriminatie en Srebrenica. “Maar het ging ook over koetjes en kalfjes hoor. En over corona. De onderwerpen die aan bod komen zijn heel breed. Er wordt gelachen en er valt ook wel eens een traantje. Ook worden er afspraken gemaakt, bijvoorbeeld over de invulling van de Indië herdenking.”

Voor veteranen met een hulpvraag zijn er bij VCA ‘nuldelijns hulpverleners’ actief. Zomer: “Meestal is het praten met elkaar en luisteren naar elkaar voldoende, maar soms heeft iemand extra hulp nodig. De nuldelijns hulpverleners kunnen dan een rol spelen. Het is maar een klein percentage dat een probleem heeft.”

VCA is geen vereniging met een bestuur. “Met een aantal mensen trekken we de kar’’, zegt Zomer. “We hebben geen bestuur, maar we zijn wel actief op vele fronten. We willen anderen graag duidelijk wat het is om een bijdrage te leveren aan het hebben van vrede. Het veteranencafé is dé plek is om een aangename en zinvolle avond te hebben met lotgenoten.’’

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden