<p>Op de foto staan van links naar rechts officemanager Anja Olthof en de advocaten Renate Schepers, Carolien Peper, Tony van den Berg, Ewald Blankestijn en Bert aan het Rot. Advocaat Astrid Riemslag ontbreekt op de foto.</p>

Op de foto staan van links naar rechts officemanager Anja Olthof en de advocaten Renate Schepers, Carolien Peper, Tony van den Berg, Ewald Blankestijn en Bert aan het Rot. Advocaat Astrid Riemslag ontbreekt op de foto.

Centrum Advocaten tien jaar lang laagdrempelig en toegankelijk

ALMELO - Nee, een groot feest is er nog niet gehouden. Mocht de wereld zich weer helemaal openen, dan wordt er ongetwijfeld een heerlijk glaasje met de relaties en cliënten gedronken. Bij Centrum Advocaten in Almelo is er alleen met de medewerkers getoost op het tienjarig bestaan. Tien jaar is natuurlijk wel een mijlpaal van het Almelose advocatenkantoor.

‘’Laten we hopen dat wij ergens in het voorjaar ons tienjarig bestaan kunnen vieren’’, klinkt het hoopvol uit de mond van Carolien Peper. Samen met Renate Schepers en Tony van den Berg heeft zij tien jaar geleden Centrum Advocaten opgericht. Inmiddels werken vanuit het sfeervolle kantoor aan de Wierdensestraat zes advocaten en is er ruimte voor nieuwe medewerkers.

Waarom Tony heb jij met Renate en Carolien tien jaar geleden een advocatenkantoor opgericht?
‘’Het was voor ons tijd voor een nieuwe uitdaging’’, zo blikt Tony terug. ‘’Dat is heel goed uitgepakt. We hebben nu nog net zoveel plezier als toen aan het begin.’’

Dat plezier stralen alle medewerkers ook uit. Volgens de advocaten is dat een van de belangrijkste redenen om al tien jaar probleemloos met elkaar samen te werken. In de advocatenwereld zijn er wel andere - slechtere - voorbeelden. ‘’Natuurlijk moet het werk perfect zijn, maar de sfeer is bij ons heel relaxed. We waren toen we begonnen een toegankelijk kantoor en we zijn dat nu steeds nog steeds. Dat wordt door cliënten ook altijd gewaardeerd’’, vertelt Tony.

Zowel werkgevers als particulieren zijn klant bij Centrum Advocaten.

De oprichters hebben bewust gekozen om groei niet als speerpunt te maken. Er is wel een aantal vacatures. ‘’Een paar advocaten erbij zou mooi zijn’’, zegt Carolien. ‘’Maar het is niet zo dat wij een heel groot kantoor willen worden. Maximaal tien medewerkers is genoeg. De lijnen zijn zo heerlijk kort en is het heel makkelijk om met elkaar te kunnen sparren.’’

Bij Centrum Advocaten werken gespecialiseerde advocaten die zich onder meer bezighouden met personen- en familierecht, erfrecht, algemeen verbintenissenrecht en huurrecht. Een bijzondere specialisatie is sociale zekerheid. Tony: ‘’Denk daarbij aan zaken rondom uitkeringen, werknemersverzekeringen en volksverzekeringen. Om dat als specialisatie te hebben, is best bijzonder voor een advocatenkantoor. Niet veel kantoren hebben dat.’’

Wat maakt het werken bij Centrum Advocaten zo leuk Carolien?
‘’Ik vind het fijn om mensen verder te helpen’’, is het antwoord van de Almelose. ‘’Cliënten zitten vaak in de rats als ze bij ons komen. We proberen dan meestal hun geschil in onderling overleg te verhelpen. Lukt dat echt niet, dan pas gaan we naar de rechter.’’

Renate knikt. Zij is naast advocaat ook officieel mediator en probeert met bemiddeling vaak tot een eerste oplossing te komen. ‘’Meestal komen wij er samen uit voordat de rechter wordt ingeschakeld’’, aldus Renate die aangeeft dat mediation vooral bij personen- en familierecht wordt ingezet.

Tony, wat is jouw drijfveer?
‘’Mensen helpen’’, zegt ze resoluut. ‘’Ik ben niet voor niets begonnen bij bureau rechtshulp. Net als daar draait het hier bij Centrum Advocaten om mensen te helpen. Wij zijn helemaal niet te vergelijken met de werkwijze en prijzen van advocatenkantoren aan, zeg, de Amsterdamse Zuidas. Er staan ook geen Porsches voor de deur en de vloeren zijn niet van marmer. Die Porsches en marmeren vloeren moeten wel worden betaald, en uiteindelijk betaalt de klant dat.’’

Relaxed, gemoedelijk, korte lijnen, laagdrempelig, kennis van zaken... Centrum Advocaten past derhalve perfect in Almelo. Toch? ‘’Dat vind ik ook’’, reageert Carolien. ‘’De meeste cliënten komen ook uit Almelo en omliggende plaatsen.’’

Over laagdrempelig gesproken: Er is altijd veel belangstelling voor het wekelijkse kosteloze inloopspreekuur dat op donderdag van 15.00 tot 17.00 uur plaatsvindt. Vanwege de coronamaatregelen moet er wel een afspraak worden gemaakt voor het spreekuur, maar de animo blijft volgens Renate groot.

De toekomst van Centrum Advocaten zien de advocaten rooskleurig. Renate: ‘’Wij gaan met de tijd mee, blijven ook digitaal up-to-date en vergeten daarbij onze toegankelijke werkwijze niet.’’

Centrum Advocaten is gevestigd aan de Wierdensestraat 22 C in Almelo.
Meer informatie staat op www.centrumadvocaten.nl

Meer berichten