<p>Luca de la Torre in actie tegen NEC in Nijmegen. (Foto: NESimages Michael Bulder)</p>

Luca de la Torre in actie tegen NEC in Nijmegen. (Foto: NESimages Michael Bulder)

Luca de la Torre gaat voor WK in Qatar

ALMELO - Na de thuiswedstrijd van zondag tegen Go Ahead Eagles is er een interlandbreak. Heracles-middenvelder Luca de la Torre hoopt op een oproep van het Amerikaanse nationale elftal. “De laatste keer zat ik er niet bij. Maar toen werd er een smallere groep opgeroepen.’’

Luca de la Torre (23) kwam in 2020 over van Fulham. Bij de Engelse club streek hij al op 15-jarige leeftijd neer, ver weg van zijn ouders in San Diego.
De afgelopen feestdagen was De la Torre weer even in San Diego. “Het was fijn om weer even naar huis te gaan. Mooi weer ook. Even een verandering van omgeving. Dat doet een mens goed. Maar nu ben ik weer voetballer. Daar houd ik ook van.’’

De eerste wedstrijd in het nieuwe jaar was die tegen promovendus NEC. In Nijmegen werd het 0-0.
Lucas Schoofs schoot al vroeg in de wedstrijd op de buitenkant van de paal, Nikolai Laursen zette keeper Mattijs Branderhorst nog aan tot een redding en Sinan Bakis kreeg in het begin van de tweede helft nog een kans op aangeven van De la Torre, maar daarmee waren de offensieve daden van Heracles zo’n beetje ook wel gemeld. “Het was een typische 0-0 wedstrijd’’, vertelt De la Torre. “Er werden niet veel kansen gecreëerd. We wilden graag winnen. Maar het is moeilijk om een doelpunt te maken.’’
Over de kans die hij Bakis bood: “Dat was geen gemakkelijke kans.’’

NEC was vooral gevaarlijk via Elayis Tavsan en Magnus Mattsson, maar doelman Janis Blaswich hield zijn doel schoon. 0-0 dus in de lege Goffert. Het was het tweede punt voor Heracles in een uitwedstrijd. De la Torre kan er mee leven. Een punt gewonnen of er twee verloren? “Ik weet het niet. We wilden winnen, maar we moeten de 0-0 accepteren. Een terechte uitslag. Je kunt ook het positief bekijken. Van de laatste drie wedstrijden hebben we er één gewonnen en twee gelijkgespeeld. Als we de wedstrijd tegen Go Ahead Eagles winnen, dan doen we het goed.’’

Eerder dit seizoen verloor Heracles van Go Ahead. “We hadden meer punten kunnen hebben’’, zegt De la Torre. “We missen een klein beetje het geluk. Zeker in een handvol wedstrijden hadden we mogelijkheden op meer. We hebben vaak met één doelpunt verschil verloren. We zijn geen wedstrijd overklast. Op cruciale momenten ging het fout. Zoals uit bij Utrecht, uit bij PEC.’’

De thuisbeurt tegen Go Ahead moet drie punten opleveren, vindt De la Torre. Daarna volgt een serie tegen Ajax, Utrecht en AZ. De la Torre wil eind dit jaar graag het WK in Qatar spelen. ”Dat is wel de doelstelling. We moeten nog wat kwalificatiewedstrijden spelen.’’

Als zoon van een Spaanse vader (uit Las Palmas) en een Amerikaanse moeder was hij bij de WK-finale van 2010 voor Spanje en niet voor Nederland. Of dat al veranderd is? “Euh, ik ben voor degene die het beste voetbal speelt.’’ Een finaleplek voor Team USA? De la Torre: “Alles is mogelijk.’’

Meer berichten