Gerco Stulen (in het midden met bril) is inmiddels schuldenvrij en wil nu zijn ervaringen inzetten om anderen te helpen
Gerco Stulen (in het midden met bril) is inmiddels schuldenvrij en wil nu zijn ervaringen inzetten om anderen te helpen (Foto: )

Een andere kijk op schulden

ALMELO – Ruim 120 betrokkenen bij het thema schulden kwamen samen voor een avond over de vraag 'Wat te doen bij schulden'. 'Schuldenproblematiek is een van de grootste uitdagingen in de komende jaren. Ondanks dat het goed gaat, zijn er veel mensen die het niet redden. Ze verdienen onze steun, zodat ze een blik op de toekomst kunnen werpen.'

Met deze woorden opende wethouder Arjan Maathuis de bijeenkomst. De avond werd o.a. georganiseerd door Armoedepact Almelo, Schuldhulpmaatje, Stadsbank Oost Nederland en de gemeente Almelo.

Ernstig

Om de ernst van de situatie duidelijk te maken interviewde Mirjam Pool ervaringsdeskundige Gerco Stulen. Gerco is van een leven waarin hij alles had, afgegleden naar armoede. 'Ik had een gezin, een goede baan en een eigen huis. Ik kreeg een burn-out, hierdoor liep mijn huwelijk stuk. Ik kon de scheiding niet verwerken en zocht mijn heil in alcohol en drugs. En toen ging het snel bergafwaarts.'

Gerco vereenzaamde, door zijn drankmisbruik verloor hij zijn baan en kreeg steeds meer schulden. Uiteindelijk had hij een schuld van 110.000 euro, bij drie schuldeisers. Voor de vele aanwezigen is dit geen nieuw verhaal, maar het laat zien dat iedereen dit zou kunnen overkomen. Iets wat Jorien van der Laan, van het lectoraat Armoede Interventies van de Hogeschool van Amsterdam benadrukt. 'We denken dat we heel rationeel zijn, niets is minder waar. Want we weten allemaal wat goed voor ons is, maar dat laten we niet altijd zien.'

Voor Gerco startte een lang traject van overleg met schuldeisers, hierbij werd hij begeleid door de Stadsbank. Met een minnelijke schikking ging men niet akkoord. Toen volgde de stap naar de rechter. 'Dat duurde veel te lang, ik heb bijna twee jaar moeten wachten.' Hij moest jarenlang van 50 euro per week rondkomen. 'Je moet echt leren om van zo weinig geld rond te komen.' Gerco was erg teleurgesteld dat hij niet in aanmerking kwam voor voetbalkaartjes via Stichting Almelo Doet Mee. Zij bieden mensen met een kleine beurs de mogelijkheid om mee te doen aan activiteiten voor Sport, Cultuur en Kennis. 'Ze kijken naar de hoogte van je uitkering. Dat ik in een schuldsaneringstraject zat namen ze niet mee.' Iets wat volgens Gerco echt moet veranderen.

Kans op beter leven

Zowel op landelijk, provinciaal en lokaal niveau wordt veel gedaan om mensen met schulden te helpen en een kans te geven op een beter leven. Laura Reimerink van stichting Urgente Noden vertelt tijdens de bijeenkomst over het Twents Fonds voor Vakmanschap. Dit fonds is er voor iedereen in Twente die een opleiding wil volgen op maximaal MBO-4 niveau. Laura benadrukt 'Dus zit je in de schuldsanering en heb je geen geld voor opleiding, dan kun je hier voor in aanmerking komen.'

Meer berichten