<p>Luca de la Torre is blij tijdens Heracles - FC Utrecht in Erve Asito. (Foto:nesimages)</p>

Luca de la Torre is blij tijdens Heracles - FC Utrecht in Erve Asito. (Foto:nesimages)

(Foto: NESimages/Michael Bulder)

De La Torre voelt zich thuis in Almelo

Het was even wennen voor Luca de la Torre, maar de Amerikaanse voetballer van Heracles Almelo voelt zich thuis in Almelo. “Het gaat goed met mij. Ik had wat tijd nodig om te wennen, maar inmiddels voel ik me op mijn gemak in Almelo’’, aldus De la Torre.

Almelo – Luca de la Torre (22) kwam deze zomer over van het Engelse Fulham FC, voor welke club hij vijftien wedstrijden speelde, waarvan zeven in de Championship.
Zijn debuut bij Fulham was al in 2016, in een bekerwedstrijd tegen Leyton Orient FC. De la Torre is een Amerikaan, geboren in 1998, in San Diego.
In de jeugd speelde hij voor Nomads SC en San Diego Surf. “Ik ben opgegroeid in San Diego’’, vertelt De la Torre. “San Diego ligt dicht bij Mexico. En in de Mexicaanse cultuur wordt veel gevoetbald, dus ging ik ook voetballen.’’

En voetballen kon De la Torre - Spaanse vader, Amerikaanse moeder - wel aardig. “Ik werd op mijn vijftiende gescout door Fulham FC en ben toen naar Engeland verhuisd. Dat was op jonge leeftijd, ja, en het was ook moeilijk. Maar het was mijn droom om profvoetballer te worden. Engeland is heel verschillend van Amerika. De taal is gelijk, maar de cultuur is compleet anders. Ik heb veel geleerd, heb me moeten aanpassen. Het was zwaar, maar ik heb het overleefd. Voetbal was wel wat ik wilde doen. En ik heb steun gehad van mijn ouders. Veel skypen. En ze kwamen ook op visite. In Almelo zijn ze ook al geweest. Jammer genoeg konden ze de wedstrijd alleen op tv zien. Maar ze zijn trots op me.’’

De la Torre kwam in deze competitie zes keer in actie voor Heracles, waarvan twee keer als invaller. Tegen Utrecht en VVV speelde hij de volle negentig minuten. Zijn rugnummer is 14, maar zijn favoriete positie is 8. “Ik speel het liefst op 8, maar ik voel me prettig op meerdere posities. Op nummer 10 kan ik ook spelen en op 7 en op 11. Het is allemaal mogelijk. In de jeugd heb ik het meest op 8 gespeeld. Op nummer 9 liever niet, maar verder kan ik het in de aanval en het middenveld wel aardig invullen.’’

De la Torre speelde twintig keer voor de VS Onder 17 (twee goals). Ook kwam hij vier keer uit voor de Onder 19 en dertien keer voor de Onder 20 (twee goals). Hij maakte ook al zijn debuut in het echte Amerikaanse Elftal. “Dat was in juni 2018. In en tegen Ierland. We verloren met 2-1.’’

Hij aast op een volgende verkiezing. “Ik heb gehoord dat ze me in de gaten houden. De komende zomer speelt Amerika in de Gold Cup.’’

Maar eerst presteren met Heracles, weet De la Torre. Zondag wacht Ajax, in Amsterdam. "Ik kijk er naar uit om tegen zo'n grote club te spelen. Of we kans hebben? Zeker. We hebben ook gelijkgespeeld tegen PSV en van Utrecht gewonnen. Ik denk dat we als team steeds beter worden. We moeten alleen een weg vinden om wedstrijden te winnen. 0-1 bij Ajax zou mooi zijn.'' Eén keer per week krijgt De la Torre Nederlandse les. Hij kent al wel wat woorden. "Voorzet, pass. En links en rechts.''

door Hans Assink

'het was mijn droom om
profvoetballer
te worden'

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden